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¿QUé SON LAS ESPECIES INVASORAS?

Una especie invasora se define como una especie no nativa o ajena al ecosistema bajo consideración y cuya introducción causa o probablemente cause daños a la economía, al ambiente o a la salud humana (Decreto del Poder Ejecutivo 13112).

Una especie invasora crece, se reproduce y se propaga rápidamente; se establece y perdura en áreas extensas. Las especies invasoras son exitosas en condiciones ambientales favorables y por la ausencia de depredadores, competidores y enfermedades que normalmente regulan sus poblaciones.

Una extensa variedad de plantas y animales de lugares exóticos constituyen especies invasoras. Conforme invaden y dominan los ecosistemas, estas especies reducen la biodiversidad al coartar la supervivencia de las plantas y los animales nativos. Las especies invasoras presentan un gran peligro para casi la mitad de las especies amenazadas en la lista federal de los Estados Unidos.

Además de su impacto negativo en los ecosistemas, las especies invasoras tambié; son costosas. Es muy caro prevenir, monitorear y controlar la propagación de especies invasoras; ni hablar del daño que causan a la agricultura, la pesquería, los bosques y otros recursos. Las plantas invasoras causan gastos de $137 mil millones de dólares anualmente en los Estados Unidos (algunas de las especies más dañinas cuestan más de 100 mil al año).

A veces las especies invasoras reciben el nombre de especies exóticas, ajenas, o no nativas. El problema que presentan estos nombres es que sólo se refieren a la parte 'no nativa' de la definición. Muchas especies exóticas o ajenas no son dañinas para la economía, el ambiente ni la salud. De hecho, la gran mayoría de las especies introducidas no sobreviven. Sólo el 15% de las especies que sobreviven se vuelven invasoras y dañinas.

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